Une entreprise américaine veut faire renaître les mammouths laineux

Mammouth
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Crédit: CC0

14 septembre 2021 à 10h03 par Iris Mazzacurati

Espèce éteinte depuis 4 000 ans, les mammouths laineux pourraient à nouveau fouler le sol arctique grâce à la manipulation génétique.

Un scénario à la Jurassic Park. C’est ce qu’entend réaliser l'entreprise américaine Colossal.

"Colossal va lancer un modèle pratique et efficace de dé-extinction et sera la première entreprise à appliquer des techniques avancées de modification génétique pour réintégrer le mammouth laineux dans la toundra arctique", clame l'entreprise dans un communiqué publié lundi 13 septembre.

La "dé-extinction", concept qui consiste à créer un animal similaire à une espèce éteinte en utilisant la génétique, ne fait pas l'unanimité dans la communauté scientifique, certains chercheurs doutant notamment de sa faisabilité ou s'inquiétant des risques de son application. 

Créée par l'entrepreneur Ben Lamm et le généticien George Church, Colossal entend insérer des séquences d'ADN de mammouth laineux, collecté sur des restes préservés dans le sol sibérien, dans le génome d'éléphants d'Asie, afin de créer une espèce hybride. 

Les éléphants d'Asie et les mammouths laineux ont un ADN similaire à 99,6%, souligne Colossal sur son site internet. 

"Restaurer des écosystèmes disparus"

La création de ces pachydermes hybrides puis leur réintroduction dans la toundra doit permettre "de restaurer des écosystèmes disparus qui pourront aider à stopper voire à inverser les effets du changement climatique", assure l'entreprise. 

Les mammouths laineux génétiquement modifiés pourraient notamment "redonner vie aux prairies arctiques", qui permettent de capter le dioxyde de carbone et de supprimer le méthane, deux gaz à effet de serre, selon Colossal. 

L'entreprise de biotechnologie est parvenue à lever 15 millions de dollars de fonds privés pour accomplir cet objectif qui est accueilli avec scepticisme par certains experts. 

"Il y a des tas de problèmes qui vont se poser lors de ce processus", explique la biologiste Beth Shapiro dans le New York Times.

"Ce n'est pas une dé-extinction. Il n'y aura plus jamais de mammouths sur terre. Si cela fonctionne, ce sera un éléphant chimérique, un organisme totalement nouveau, synthétique et génétiquement modifié", a tweeté Tori Herridge, biologiste et paléontologue au muséum d'histoire naturelle de Londres.

 

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