Festival d'Angoulême : Chris Ware sacré Grand prix de la BD

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Chris Ware (ici en 2009) est un habitué du Festival de la BD d'Angoulême, mais n'a jamais gagné jusq
Crédit: CC by Lunavorax

23 juin 2021 à 6h03 par Iris MAZZACURATI

L'Américain Chris Ware a obtenu mercredi 23 juin, la récompense la plus prestigieuse de la bande dessinée, le Grand Prix de la Ville d'Angoulême, lors d'un Festival pas comme les autres.

Maître incontesté du "comic strip" américain, Chris Ware, 53 ans, était voué à recevoir ce prix un jour. Il avait été finaliste les trois années précédentes.

Mais le Festival organisé d'habitude en janvier dans le sud-ouest de la France n'a pas pu accueillir de public cet hiver en raison de l'épidémie de Covid-19 et de l'interdiction des rassemblements. Il avait donc repoussé ce Grand Prix en juin, en espérant des conditions plus favorables.

L'incertitude a poussé les organisateurs à renoncer à ses projets estivaux. Et ce n'est même pas à huis clos que l'auteur de Rusty Brown a reçu sa récompense : il a dû rester à la maison, de l'autre côté de l'Atlantique.

Le Grand Prix devrait offrir à l'Américain une notoriété dont il manque encore auprès du grand public en France. Mais cette consécration ne s'est pas faite sans heurts.

Attribuée à l'issue d'un processus en deux temps par un "vote de la communauté des autrices et auteurs professionnels de bande dessinée", la récompense a été l'occasion pour certains d'exprimer leur mécontentement.

Des votants "ont fait le choix d'un vote protestataire (qui ne pouvait être comptabilisé, dès lors qu'il ne se portait pas sur une autrice ou un auteur de bande dessinée) dans le but d'attirer de nouveau l'attention des pouvoirs publics sur les conditions dans lesquelles les autrices et auteurs exercent leur profession", annonçait le festival en mai.

L'Américain succède au Français Emmanuel Guibert

Le récipiendaire de ces votes était Bruno Racine, un haut fonctionnaire qui a rendu au gouvernement en janvier 2020, un rapport proposant un statut plus avantageux pour les auteurs en général. Ses propositions sont restées lettre morte.

Une fois ces votes nuls écartés, Chris Ware s'est retrouvé au second tour face à deux Françaises, Pénélope Bagieu et Catherine Meurisse, qu'il a devancées.

Les résultats du premier comme du second tour ne sont pas divulgués.

L'Américain succède au Français Emmanuel Guibert. Le Musée d'Angoulême a consacré à cet auteur une exposition qui ferme ses portes dimanche.

Chris Ware est connu des bédéphiles pour son attention au détail le plus infime de vies ordinaires. Il s'y attèle par un dessin minimaliste et précis, aux angles doux et aux couleurs unies, où les personnages prennent des formes rondes rassurantes.

Il rejoint des légendes de la BD principalement européennes telles que Franquin, Wolinski, Zep, mais aussi trois compatriotes : Art Spiegelman (Maus), Bill Watterson (Calvin et Hobbes) et Richard Corben (BD fantastique).

Le Festival d'Angoulême prévoit de revenir en 2022 à son format classique, avec une 49e édition du 27 au 30 janvier.



(Avec AFP)